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Au Ghana, les filles sont souvent élevées avec peu ou pas d’informations sur leur corps, la puberté ou les menstruations. Parler de ces questions est considéré comme un tabou et il existe de nombreuses idées fausses sur les règles qui sont néfastes pour les filles et les femmes, notamment la croyance traditionnelle selon laquelle les femmes qui ont leurs règles sont impures.

Coudre des serviettes réutilisables pour lutter contre les tabous autour des règles

Les parents négligent souvent leurs filles pendant leurs règles et, pour ceux qui sont prêts à les soutenir, le coût élevé de l’achat de serviettes hygiéniques signifie que de vieux morceaux de tissu ou des chiffons sont utilisés à la place. Sans protection adéquate, les filles manquent souvent l’école pendant leurs règles par peur des taches de sang sur leurs uniformes et par manque d’installations de lavage.

Lorsque Plan International a lancé un projet d’eau, d’assainissement et de santé en milieu rural dans la région de Volta, la couturière Dzifa a vu l’occasion d’aider sa jeune sœur à gérer ses règles en participant à un atelier de formation pour apprendre à coudre des serviettes hygiéniques réutilisables.

« J’ai décidé de participer à la formation pour pouvoir aider ma jeune sœur, car je sais qu’elle vit la même agonie mensuelle que moi quand j’étais petite. Ma famille n’avait pas les moyens de payer les 10 cedi (1,73 $) mensuels pour acheter des serviettes hygiéniques, alors elle utilisait des morceaux de tissu qui restaient dans mon atelier après avoir cousu les vêtements. Je sais que cette pratique n’est pas bonne, mais c’était mieux que de ne pas avoir de soutien du tout. » 

Admirant l’un des nouveaux jeux de protections qu’elle vient de fabriquer, elle sourit et déclare : « J’ai été optimiste dès le départ, car je n’avais jamais entendu parler d’une protection réutilisable, alors j’ai décidé d’essayer. Et ce, après qu’un des formateurs ait expliqué en quoi consistait tout ce concept. »

Dzifa a participé à la formation d’une semaine et a donné sa première série de protections faites maison à sa jeune sœur, qui les a testées et lui a rapporté leur efficacité. Dzifa a ensuite commencé à fabriquer des serviettes pour ses tantes et ses voisines. Rapidement, la nouvelle de ses « protections miracles » s’est répandue et les femmes de sa communauté ont commencé à venir les lui acheter. 

« J’ai commencé à coudre gratuitement pour ma sœur et ses amies avec le tissu de démarrage qui nous a été donné pendant la formation, mais lorsque j’ai réalisé que je commençais à manquer de tissu et que je n’avais pas d’argent pour acheter de nouveaux stocks, j’ai décidé de vendre les trois derniers ensembles restants. J’ai vendu un paquet pour 15 cedis (2,60 $). J’ai également dispensé une formation sur l’utilisation des serviettes, sur la base des notes que j’ai prises lors de l’atelier ». 

Des activités de formation à la couture participent à l’émancipation économique des femmes

Dzifa vend maintenant ses serviettes réutilisables sur le marché local et a rejoint un club de gestion de l’hygiène menstruelle au sein de sa communauté afin d’éduquer les filles sur leur cycle menstruel et sur la manière de gérer correctement leurs règles. Jusqu’à présent, elle a vendu plus d’une centaine de jeux de serviettes réutilisables et les filles et les femmes d’autres communautés sont de plus en plus demandeuses de ses serviettes. 

Désormais formatrice, Dzifa a transmis ses compétences à cinq autres femmes de sa communauté pour qu’elles puissent coudre leurs propres protections réutilisables. Elle envisage également de former d’autres femmes des communautés voisines. 

Je suis heureuse d’être un point d’impact et de permettre à d’autres femmes de changer l’histoire des filles de notre communauté.

« Je suis heureuse d’être un point d’impact et de permettre à d’autres femmes de changer l’histoire des filles de notre communauté. Toute fille qui peut gérer son hygiène menstruelle est une fille autonome et je suis fière de participer à ce changement. Cela contribuera grandement à aider les filles à rester à l’école ».

Dzifa fait désormais vivre son mari et sa famille grâce aux revenus générés par la vente de serviettes hygiéniques et reçoit l’aide d’un enseignant de l’école communautaire qui lui apprend à marquer et à emballer les serviettes pour la vente en gros, afin qu’elle puisse transformer son entreprise naissante en une activité à plein temps. 

« Je suis reconnaissante à Plan International pour cette formation. Elle a changé la situation de ma famille. Non seulement je gagne de l’argent avec la vente des serviettes pour répondre aux besoins de ma famille, mais je sais que lorsque l’on mentionne les noms des personnes qui ont apporté des changements dans cette communauté, mon nom sera également mentionné et cela me réjouit. »

Aucune fille ne doit être privée d’école à cause de ses règles. Ensemble, brisons les tabous autour des règles ! 

 

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